2013年7月6日 星期六

藍花西番蓮:花朵瀟灑 果實小巧 籽囊紅艷

    雄心勃勃的想自己建立一座「百香園」,搜集了所有能夠購到的百香果種籽,把全世界的珍罕品種盡皆納入我的後院中來。這是我2012年興起的一個美國夢,築夢容易,夢醒也快﹔很短的時間內,就買到了二十種不同品種的百香果種籽,有的很便宜,兩塊錢一袋二十幾粒,算起來不到一毛錢一粒﹔有的也蠻貴的,一袋只有六粒,價格三塊五毛再加上郵雜費三塊九毛九,一粒種粒就比一個漢堡還貴了。不過,價錢還不是重點,種籽的發芽率更要緊,能夠發芽、成長、開花、結果,才是最終的目的。

    我對百香果的瞭解,也不過是從苗圃或蔬果種植公司寄來型錄、宣傳雜誌上得來的資訊,唯一的種植經驗就是種過一種最常見的紫果西番蓮(Passiflora edulis),從超級市場買到乾癟的果子到繁植成功而釀造了漂亮的水果酒,這一段很愉快的經歷,我寫成了「家釀佳釀﹕百香果釀酒 酒香花迷人」一文,也就在這個部落格中。其他品種的百香果都沒見過「真品」,從圖片或網路上看,真的是花色花樣變化最多的一種花了,所以才會有品種收集的念頭。

    我懷著滿園花果色彩繽紛的憧憬幻想,把寄到的種籽按照最規矩處理方法,一個品種又一個品種的埋入土中,在標簽上寫明了名稱和日期,然後就是勤奮的澆水和耐心的等待。發芽的情況有的快、有的慢、有的多、有的少,早有心理準備;心裡很期盼的毛西番蓮有25粒種子,結果是都發出芽來是很興奮的;有一種仙人掌科的植物幻蝶蔓,因為有「假西番蓮」之稱所也買了種籽,已經知道是很不容易種植的一個品種,要不然專門售賣仙人掌的苗圃裡的小苗怎麼會賣到三百元一株呢?特別用摻沙、碎石的仙人掌專用土壤去培養,六粒種籽出土了二棵,當寶貝一樣的仔細呵護,活了一棵,另一棵也沒撐過冬天,全沒了。
    右邊花盆中小小的苗就是我空歡喜一場的幻蝶蔓幼苗。中、左兩圖是網路上借用的幻蝶蔓漂亮的身影和果實。

    在有了「百香園」構想後第一種抓到一點實質的是藍花西番蓮,本來,看到這一株藤本植物慢慢攀爬時,沒有什麼特別的指望,沒想到的是春後轉入夏季時,突然看見了三個花苞。我在植物上的標簽是以編號為主的,因為拉丁文的學名冗長而唸不出來,英文的通俗名稱有時候是育苗人自行命名的,而且有時候有好幾個名字。趕緊查資料,是「藍花西番蓮」給我的欣喜,拉丁文Passiflora caerulea,英文有Blue passionflower、 common passionflower兩個名字,中文有譯作「藍花西番蓮」,覺得還蠻合適的,就選定這個名字了。

    花苞在蔓藤上長了三天,一天比一天大,只看花苞就知道花朵會很大,到第三天早晨我巡視時花還沒開,過了一會兒太太驚叫起來:快來看啊,好漂亮的花唷!

    百香果的花本來就奇特而漂亮,我也不容易形容出其構造,特此抄一段網路上專家的說明:《花朵形態特徵:花大,淡綠色,直徑大約6-8厘米;花梗長3-4厘米;苞片寬卵形,長3厘米,全部淡綠色;內副花冠流蘇狀,裂片紫紅色,其下具一密腺環;具花盤,高約1-2毫米;雌雄蕊柄長8-10毫米;雄蕊5枚,花絲分離,長約1厘米、扁平;花藥長圓形,長約1.3厘米;子房卵圓球形;花柱3枚,分離,紫紅色,長約1.6厘米;柱頭腎形,花期5月至7月。》
    ◆花西番蓮的花又大又漂亮。

    我家原先種的紫果西番蓮花色也就跟藍花西番蓮差不多,只是花朵直徑約小一厘米,而藍花西番蓮的花略大,而特色在絲狀副花冠的配色上面,外圈多了一段深藍色,使得整朵花的顏色更加豐富而偏藍色,所以才有「Blue passionflower」的俗名(中文名稱是我以英文俗名將就着選用的,一般皆稱Passion fruit為百香果,在大陸又通稱西番蓮,對此品種又有稱黃果西番蓮者,看著滿樹鮮黃色的果子,覺得這個名字也挺恰當。)
    結的果子不大,漿果卵圓球形至近圓球形,長約3厘米至6厘米,熟時外皮橙黃色或黃色;種子很多,果囊多汁,逞鮮紅色,種籽倒心形,長約5毫米。
    藍花西番蓮的果實。

    ◆藍花西番蓮的莖並不粗壯,樹皮略有暗紅色,攀藤卷鬚轉曲造型優美。

    藍花西番蓮種植容易,喜溫暖至高溫濕潤的氣候,但不耐寒。生長很快,我的經驗是---用種籽發芽培植的話,第二年就會開花結果。開花期長,開花量大,我有一株是今年六月初開始有花苞,陸續開了有十幾朵,大部份都能結果,而且在結果的同時也有花在綻放,一直延續二個月,到果皮轉成黃色時仍在開花,可以說得上是花期長、果量大,是適宜在南加地區種植的品種,而且,我是種在花盆中的,搭了一個60吋高的架子,?有使用化學肥料。資料中說,藍花西番蓮對土壤的要求雖不很嚴格,但要獲得豐產、穩產的收成,則要求土壤疏鬆肥沃,有機質豐富、水分充足、排水良好的生長環境。在氣候的適應性方面,則要求溫暖、全年無凍害的天氣。

    西番蓮為西番蓮科常綠草質藤本植物,原產南美巴西、巴拉圭等地,現廣泛分布於世界熱帶和亞熱帶地區。它渾身都是寶,枝蔓細長,花朵碩大,形狀奇特,色彩艷麗,產量豐富,果實累累,果形如雞蛋,果汁象蛋黃,故又名雞蛋果。品種有黃果、紫果、黃果與紫果雜交等。花果俱美,既可觀花,又可賞果,是一種十分理想的庭園觀賞植物。據專家分析測試,西番蓮果內含有豐富的蛋白質、脂肪、還原糖、多種維生素和磷、鈣、鐵、鉀等多達165種化合物以及人體必需的17種氨基酸,營養價值很高,其中維生素含量1345(1·U/100G),是抗癌的有效成份,菸酸含量1.7MG/100G,對於防止心血管疾病有積極的作用。西番蓮果實成熟後氣味芬芳,如切開則香氣四溢、沁人肺腑,且果內有大量果瓤和果汁,食之甜酸可口,生津止渴,提神醒腦,特別適宜加工成果汁、果露、果醬、果凍等風味獨特、營養豐富、滋補健身、有助消化的產品。目前,西雙版納生產的西番蓮果汁飲料已暢銷國內外,聲名遠揚。西番蓮的種子含油量高達21.7%——25. 25%,油質可與葵花油相媲美,是優質的食用油。西番蓮的根、莖、葉均可入藥,有消炎止痛、活血強身、降脂、降壓的療效。此外,西番蓮果皮還是很好的飼料。(07-06-2013)

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